Giving Back/Devolviendo

(Desplazarse por Español)

“We are creating something new,” shares Danilo Sanchez, Youth Formation Pastor with Eastern District and Franconia Conference. “We have been given permission to try new ideas, and see failures as learning experiences. It is freeing to have that space to be creative.” 

Danilo and family

Danilo has served in this role since February 2019 as the new youth formation team was being formed. The idea for this team emerged from a recent review of the conference’s youth ministry work, in which a geographic model would be used for staffing youth ministry which is currently focused on the Lehigh Valley, Lansdale, and Philadelphia. 

This unique model is something that Danilo really appreciates. “It is especially important to have conference ministers who can speak the language of the churches they accompany, and have a sense of cultural understanding,” Danilo shares. He sees the team’s work as strengthening the overall mission of the conference. 

A geographic, rather than centered, model has meant that regional gatherings for youth leaders can be more accessible. Many churches do not have a full-time youth pastor, so having regional gatherings with meetings that aren’t always during the workday can allow part-time and volunteer youth leaders to participate more easily. 

The churches that Danilo works with are mostly in the Lehigh Valley but also some Spanish-speaking and multicultural churches throughout the region. As a Youth Formation Pastor, Danilo provides resources to youth leaders and informs them of different events. On a quarterly basis he visits the congregations for worship and to meet with members of the church

The other members of the Youth Formation Team currently are Brooke Martin and Hendy Stevan Matahelemual. Together they plan events to engage youth and leaders in leadership development. This past September they organized a student leadership retreat, and they continue to stay in contact with those youth and plan for an expanded gathering next year. 

“As I look at my faith and leadership journey, I think back to the leaders in the church who developed me, challenged me and comforted me,” reflects Danilo. “I really appreciated that.” He is grateful that in his role as a pastor at Whitehall and Ripple he is able to give back to the youth in those congregations. When he was given the opportunity to also do that at the conference level, with a wider impact, he was glad to do so.

Danilo grew up near Reading, PA and was part of Boyertown Mennonite. It was a place that he felt included, welcomed, and encouraged to be a leader. He taught Bible study, helped to lead worship, and preached at least once in high school. These experiences encouraged him to think of himself as a leader in the church. It was in college that he began to sense a call to youth ministry. Nelson Shank, who is still pastor at Boyertown, connected him with Steve Kriss who at the time was Director of Leadership Cultivation for Franconia Conference. Danilo worked with Steve during his summers in college at Eastern University, and through that work got to know congregations throughout the conference. 

“I was excited to help call other young leaders and participate in their development” Danilo remembers. “I am also happy to help strengthen the work of the conference.” 

When asked about his free time, Danilo responded, “I don’t have too much free time, but I make sure to keep sabbath.” During his first year as a pastor, he found it a challenging discipline to practice, but was encouraged by other pastors, especially Rose Bender at Whitehall, to prioritize it. As he has added different roles to his work and feels pulled in various directions, Danilo has embraced self-care and sabbath, and encourages others to do so as well. 

During his sabbath time, Danilo likes to get out of the city for the day. Danilo also enjoys playing worship songs on his guitar, simple woodworking, and spending time with his two young daughters. They enjoy playing legos or going on walks.


“El aspecto más gratificante de este rol es que estamos creando algo nuevo. En la conferencia estamos en una nueva era de formación.. Se nos ha dado permiso para probar nuevas ideas y ver los fracasos como experiencias de aprendizaje. Es liberador tener ese espacio para ser creativo ”, comparte Danilo Sánchez, Pastor de Formación Juvenil de la Conferencia de Franconia.

Danilo ha desempeñado este cargo desde febrero de 2019 mientras estaba formando el nuevo equipo de formación juvenil. La idea para este equipo surgió de una revisión reciente del trabajo del ministerio juvenil de la conferencia, en el cual se empezaría a utilizar un modelo geográfico para el personal del ministerio juvenil que actualmente se localiza en Lehigh Valley, Lansdale y Filadelfia. .

Este modelo único es algo que Danilo realmente aprecia. “Es especialmente importante tener ministros de la conferencia que puedan hablar el idioma de las iglesias a las que acompañan y tener un sentido de comprensión cultural”, comparte Danilo. Él ve el trabajo del equipo como el fortalecimiento de la misión general de la conferencia.

Un modelo geográfico, en lugar de centrado, ha significado que las reuniones regionales para líderes juveniles pueden ser más accesibles. Muchas iglesias no tienen un pastor de jóvenes a tiempo completo, por lo que tener reuniones regionales, reuniones que no siempre son durante la jornada laboral, puede permitir que los líderes juveniles de medio tiempo y voluntarios tengan facilidad para participar. Las iglesias con las que trabaja Danilo se encuentran principalmente en el Valle de Lehigh, pero también hacen parte algunas iglesias multiculturales y de habla hispana de toda la región. 

Como pastor de formación juvenil, Danilo proporciona recursos a líderes juveniles y les informa sobre diferentes eventos. Trimestralmente visita las congregaciones para adorar y reunirse con miembros de las iglesias.

Los otros miembros del Equipo de Formación Juvenil actualmente son Brooke Martin y Hendy Stevan Matahelemual, y juntos planean eventos para involucrar a los jóvenes y líderes en el desarrollo del liderazgo. En septiembre organizaron un retiro de liderazgo estudiantil, y continúan manteniéndose en contacto con esos jóvenes y planean una reunión ampliada el próximo año.

 “Al mirar mi viaje de fe y liderazgo, pienso en los líderes de la iglesia que me ayudaron a  desarrollar, me desafiaron y me consolaron, realmente aprecié eso ”, reflexiona Danilo. Está agradecido de que en su papel de pastor en Whitehall y Ripple pueda retribuir a los jóvenes de esas congregaciones. Y cuando tuvo la oportunidad de hacerlo también a nivel de conferencia, con un impacto más amplio, se alegró de hacerlo.

Danilo creció cerca de Reading, Pensilvania y fue parte de la iglesia menonita Boyertown. Era un lugar en el que se sentía incluido, bienvenido y alentado a ser un líder. Enseñó estudio bíblico, ayudó a dirigir la adoración y predicó al menos una vez en la escuela secundaria. Estas experiencias lo alentaron a pensar en sí mismo como un líder en la iglesia, y fue en la universidad cuando comenzó a sentir un llamado al ministerio juvenil. Nelson Shank, quien todavía es pastor en Boyertown, lo conectó con Steve Kriss, quien en ese momento era Director de Cultivo de Liderazgo para la Conferencia de Franconia. Danilo trabajó con Steve durante sus veranos en la universidad de Eastern University, y a través de ese trabajo conoció a las congregaciones durante toda la conferencia.

“Estaba emocionado de ayudar a llamar a otros líderes jóvenes y participar en su desarrollo. También estoy feliz de ayudar a fortalecer el trabajo de la conferencia ”, reflexiona Danilo.

Cuando se le preguntó acerca de su tiempo libre, Danilo respondió: “No tengo mucho tiempo libre, pero me aseguro de guardar el día sabático”. Durante su primer año como pastor, encontró una disciplina difícil de practicar, pero se animó por otros pastores, especialmente Rose Bender en Whitehall, para priorizarlo. A medida que ha agregado diferentes roles a su trabajo y se siente atraído en varias direcciones, Danilo ha abrazado el autocuidado y el sábado, y alienta a otros a hacerlo también.

Durante su tiempo de reposo le gusta salir de la ciudad por un día. A Danilo también le gusta tocar canciones de adoración con su guitarra, trabajar la madera con sencillez y pasar tiempo con sus dos hijas jugando legos.